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Plástico de un solo uso, el mayor enemigo de las especies de Galápagos

Mucho se ha hablado de los efectos devastadores de plástico en las especies y ecosistemas no sólo en las islas Galápagos sino en el mundo entero.

Según la revista digital MONGABAY, actualmente se calcula que unos 8 millones de toneladas métricas de desechos plásticos entran al océano cada año, equivalente a un camión de basura que cada minuto descarga en el mar y se prevé que esta cifra se triplique en los próximos 20 años.

En Galápagos, se ha hecho evidente una particularidad y es que se puede encontrar basura en grandes cantidades incluso en playas y costas a las que el hombre no tiene acceso, lo que quiere decir que, estos lugares están recibiendo basura oceánica proveniente incluso de los lugares más recónditos del mundo.

Basura en playas de Galápagos- Juan Pablo Muñoz

Científicos realizando trabajo de campo- Juan Pablo Muñoz  

La investigación lleva varias etapas.  La primera consistió en evaluar la composición y distribución de los plásticos en 17 puntos de San Cristóbal, determinando su presencia en 13 de 14 playas muestreadas.

La segunda creó la herramienta tecnológica, un modelo computacional que permite a los investigadores realizar una simulación sobre cuáles serían las especies marinas mayormente afectadas en las islas Galápagos.

Los primeros resultados de estas dos etapas mostraron que 27 especies se encuentran en riesgo de sufrir daños graves ya sea por ingesta o enredo de plásticos. Estos resultados fueron publicados en la revista Science of The Total Enviroment.

En la actualidad los científicos se encuentran desarrollando la tercera etapa que consiste en verificar en el campo si los modelos virtuales son correctos, así lo manifestó el investigador del GSC Juan Pablo Muñoz a la revista MONGABAY, “No olvidemos que el modelo es teórico, es algo que nosotros lo estamos viendo en una computadora y que creemos que pasa en la realidad”, explicó.

En esta etapa, gracias al trabajo de campo y los registros fotográficos y de video recolectados, los expertos sumaron a esa lista otras nueve especies, es decir, que hasta ahora en total existen 36 especies en riesgo debido a la contaminación por plástico.

Para obtener estos datos, los investigadores se apoyaron en la ciencia ciudadana.  A través de una encuesta en línea se invitó a la comunidad a ingresar sus datos de avistamientos de animales enredados o ingiriendo plástico.

Para acceder a la encuesta haz click en este enlace: https://arcg.is/5ajXr