Nuestros Investigadores

La investigación interdisciplinaria, que contribuye a la ciencia, a la conservación de Galápagos y al desarrollo sustentable, es nuestra prioridad número uno.

© Archipiélago Films

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La investigación del GSC es innovadora en un Sitio de Patrimonio Mundial y busca complementar las iniciativas de otras organizaciones en línea con las directrices que establece el Gobierno Ecuatoriano. Este video ha sido producido por el Ministerio de Coordinación del Conocimiento y Talento Humano del Ecuador para compartir una muestra de las especies únicas que viven en las islas y el trabajo de algunos de nuestros investigadores: Diego Páez-Rosas, Juan Pablo Muñoz-Pérez y Carlos Mena.

Investigando en un sitio de Patrimonio Mundial

A través de los años la mayoría de los proyectos de investigación del GSC se han enfocado en impulsar el conocimiento comparativo local e internacional en las ciencias naturales. Muchos proyectos de investigación requieren la recolección de datos dentro de las áreas protegidas de Galápagos bajo la administración de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG). El GSC facilita el proceso de otorgamiento de los permisos de investigación científica para estos estudios bajo su convenio formal firmado con la DPNG a través de la USFQ.

Gradualmente los investigadores realizan más proyectos de investigación científica en las áreas no-protegidas de Galápagos, y éstos son coordinados con las agencias gubernamentales correspondientes como el Ministerio de Salud Pública (MSP), el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) y el Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIAP), en adición a otras organizaciones locales.

El GSC desarrolla múltiples proyectos de investigación en las siguientes  categorías: Ecología Marina, Ecología Terrestre y Ciencias Sociales.

Ecología Marina

@Diana Pazmiño

Ecología Terrestre

© Archipiélago Films

Ciencias Sociales

© Ashleigh Klingman

La investigación en el GSC es Interdisciplinaria e Impactante

Nuestros investigadores trabajan de manera conjunta en diferentes disciplinas para impulsar la ciencia e informar a los tomadores de decisiones a nivel mundial.

Conoce algunos de estos importantes proyectos de impacto mundial.

Investigadores continúan su trabajo vital en el Galápagos Science Center

GALAPAGOS SCIENCE CENTEREl Galápagos Science Center  (GSC) recientemente comenzó a recibir investigadores y estudiantes de manera limitada en sus instalaciones ubicadas en San Cristóbal, Galápagos. El primero en la fila fue Greg Lewbart, profesor en el departamento de...

Es hora de enfrentar los desafíos del cambio climático

Históricamente, las Islas Galápagos han sido utilizadas para realizar estudios en diferentes campos…

Conoce más sobre el increíble viaje de un tiburón tigre desde las Islas Galápagos hacia la Isla del Coco

Alex Hearn, profesor de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) e investigador del Galápagos Science Center (GSC) lleva varios años realizando investigación …

Viaje Histórico de un Tiburón Tigre desde la Reserva Marina de Galápagos hasta el Parque Nacional Isla del Coco

GALAPAGOS SCIENCE CENTERNota de Prensa: 21 junio 2021 Este descubrimiento subraya la necesidad de crear una “autopista” marina conectando estos dos lugares Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO Durante un viaje reciente de investigación, un grupo de científicos...

Plástico de un solo uso, el mayor enemigo de las especies de Galápagos

Mucho se ha hablado de los efectos devastadores de plástico en las especies…

La contaminación por plástico, una de las mayores amenazas que enfrentan las tortugas marinas.

GALAPAGOS SCIENCE CENTER  Las Tortugas marinas cumplen un rol fundamental para equilibrar el ecosistema, su presencia se remonta a la era de los dinosaurios, alrededor de 200 millones de años atrás. A nivel global, la Unión Internacional para la Conservación de...

Proceso de vacunación avanza con éxito en Galápagos con el apoyo de la USFQ y GSC

GALAPAGOS SCIENCE CENTER  La campaña de vacunación masiva inició en la provincia de Galápagos a finales del mes de abril, el Ministerio de Salud Pública (MSP) y el Consejo de Gobierno del régimen especial de Galápagos (CGREG), lideran este proceso que ha recibido...

Declive y recuperación de pinnípedos de Galápagos en peligro de extinción durante el episodio de El Niño

GALAPAGOS SCIENCE CENTERNuestros investigadores Diego Páez- Rosas y Majorie Riofrío junto a Adrian Marchetti, Harvey Seim investigadores de UNC- Chapel Hill, y Eduardo Espinosa y Jorge Torres de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, presentaron su trabajo...

Estudios microbiológicos detectan Mycoplasma en lobos marinos de Galápagos

GALAPAGOS SCIENCE CENTERHace pocos días nuestros investigadores Soledad Sarzosa y Diego Páez-Rosas, junto a varios investigadores de renombre publicaron su trabajo denominado ”Aparición de micoplasmas en lobos marinos de Galápagos (Zalophus wollebaeki) y su asociación...

Reactivando la comunidad de Galápagos a través de la ciencia

GALAPAGOS SCIENCE CENTEREste último año ha demostrado la importancia y el poder de la comunidad. A través de los fondos recaudados durante GiveUNC 2020, el Centro de Estudios de Galápagos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC) se asoció con la...

Reportes GSC 

“Investigador del GSC Juan Pablo Muñoz-Pérez lidera un equipo de investigación internacional en Galápagos para entender mejor el impacto de los plásticos en la vida marina.

Juan Pablo frecuentemente comparte sus conocimientos generados en base a su investigación con equipos de comunicación internacionales incluyendo ITV News y The Guardian (Inglaterra), como se observa en estos vídeos: Entrevista con The Guardian (link) y Documentario con ITV News (link). 

The Guardian

ITV News

Este proyecto cuenta con auspicio de algunas organizaciones internacionales como Galápagos Conservation Trust (link).

Lee más sobre este Proyecto Emblemático Local del GSC en la página “Nuestros Educadores.” Dale click en el botón a continuación.

Conoce a un investigador de la UNC:

PI: Diego Riveros-Iregui

Bio:

Diego Riveros-Iregui recibió un B.S. en geociencias de la Universidad Nacional de Colombia, un M.S. en hidrogeología de la Universidad de Minnesota, y un Ph.D. en hidrología de cuencas hidrográficas de la Universidad Estatal de Montana. Sus focos de investigación incluyen la ciencia de cuencas hidrográficas, los procesos forestales y del suelo, la ecología del ecosistema y las interacciones humano-agua-medio ambiente.

Sus estudios de campo incluyen pastizales alpinos altamente impactados en los Andes húmedos y tropicales de Ecuador y las Islas Galápagos. Imparte cursos sobre hidrología, ciencias de cuencas hidrográficas, sistemas ambientales y métodos de campo en geografía física. Ha recibido numerosos premios, incluido el Premio J. Carlyle Sitterson para la enseñanza de estudiantes de primer año, y el Premio de Carrera Temprana de la Fundación Nacional de Ciencias

Investigación:

En Galápagos, dirigió un equipo interdisciplinario que examina la relación entre las entradas de precipitación es decir: niebla, lluvia, el uso del agua del ecosistema, el almacenamiento de agua y la disponibilidad de agua, con el objetivo de evaluar el destino de la precipitación, evaluar la función del ecosistema y determinar la disponibilidad de agua para consumo humano en diferentes épocas del año o bajo diferentes regímenes hidrológicos, por ejemplo, durante El Niño

Los trópicos están actualmente habitados por el 40% de la población mundial y el 55% de los niños menores de cinco años del mundo, sin embargo, para 2050, esas proporciones aumentarán al 50% y 60%, respectivamente. Este crecimiento proyectado hace que los trópicos sean de particular interés para abordar las cuestiones de sostenibilidad global, ya que las regiones tropicales inevitablemente experimentarán presiones crecientes y demandas de servicios ecosistémicos esenciales. Las Islas Galápagos ofrecen un ejemplo único de este enigma global: un ambiente tropical con zonas de microclima distintas y definidas impuestas por la topografía combinada con una demanda excepcional de agua dulce debido al crecimiento de la población, el turismo, el cambio en el uso de la tierra y la contaminación.

Otras preguntas innovadoras que lo motivan y que le entusiasma investigar incluyen el destino de las entradas de niebla y lluvia en los bosques nubosos montanos tropicales; los efectos del cambio antropogénico en la sostenibilidad de los recursos hídricos en los ecosistemas tropicales; procesos de formación de suelos en ambientes volcánicos y su potencial de secuestro de carbono; y las emisiones naturales de gases de efecto invernadero como el CO2 y el CH4 de las corrientes de orden inferior (1ra a 3ra) en las corrientes tropicales.

El GSC tiene múltiples estaciones de medición colocadas permanentemente en las tierras altas de la isla San Cristóbal para evaluar regularmente los regímenes hidrológicos.

Enseñanza:

Regularmente imparte un curso de campo sobre Ecohidrología Tropical a estudiantes de UNC que viajan con él a las Islas Galápagos, Ecuador. En total, ha llevado a 34 estudiantes universitarios de UNC a Ecuador con el apoyo de la Oficina de Estudios en el Extranjero de UNC y el Centro de Estudios de Galápagos para un curso de tres semanas. El curso se enfoca en el ciclo hidrológico y las interacciones y retroalimentaciones entre los procesos hidrológicos y ecológicos, con énfasis en la sostenibilidad de los recursos de agua dulce. Además, 3 de esos estudiantes han regresado a Ecuador para realizar sus propios proyectos de investigación bajo mi supervisión.

Conoce a un investigador de la USFQ:

El GSC presenta un ejemplo de una de nuestras investigaciones. Aprende  cómo nuestros investigadores comenzaron su trabajo, qué están investigando y cómo esta información beneficia a Galápagos y al mundo de la ciencia

Comprender lo mundano de Galápagos: el impacto de nuestros estilos de vida en los pinzones de Darwin

¿Te has preguntado por qué los pinzones de Galápagos llevan los anillos de aluminio en sus patas? ¡Tus observaciones cuentan! Cuéntanos donde los observas a: jachaves@usfq.edu.ec

Muchos de nosotros descubrimos nuestras habilidades y pasiones desde una edad temprana. El profesor de la USFQ e investigador del GSC Jaime Chaves visitó Galápagos cuando era niño en la década de 1980 y quedo fascinado, como muchos niños hoy, con la proximidad que nos otorgan los maravillosos animales en este laboratorio natural. Jaime optó fácilmente por una carrera en ciencias naturales, alimentado por su curiosidad innata sobre la naturaleza y motivado por cómo el método científico nos proporciona herramientas para hacer preguntas y buscar las respuestas.

Desde hace más de 15 años, Jaime se ha especializado en dos líneas de trabajo sobre las 15 especies aparentemente comunes de pinzones de Galápagos: impacto antropológico en su comportamiento y comprensión del árbol genealógico a partir del análisis de ADN.

Los pinzones de Galápagos son pequeños pájaros que fascinan a los recién llegados, pero que despiertan menos interés en los residentes a largo plazo. Cuando ya ves pinzones de gris claro a negro a tu alrededor a diario, su presencia puede volverse habitual en comparación con los coloridos piqueros de patas azules o la apariencia prehistórica de la única lagartija marina del mundo: la iguana marina de Galápagos. Sin embargo, la radiación adaptativa de estas pequeñas criaturas sigue siendo el ejemplo central de los libros de texto de la Teoría de la Evolución de Charles Darwin, basada en la variación de su pico a través de islas y nichos ecológicos.

Jaime trabaja con un grupo de 7 universidades en más de 15 subproyectos interdisciplinarios que buscan aumentar la amplitud de conocimiento disponible sobre estas especies importantes que han vivido en las islas durante más de un millón de años. Jaime es el investigador principal de un proyecto que se enfoca en comprender los efectos de la urbanización en las islas en las poblaciones de pinzones, especialmente relacionadas con los comportamientos de alimentación. Los pinzones de Galápagos tienden a permanecer cerca de su lugar de nacimiento, por lo tanto, los pinzones alrededor de restaurantes con acceso al arroz probablemente se apartarán de su dieta natural en comparación con los pinzones en las áreas protegidas que han comido semillas específicas durante milenios. Esta influencia antropológica parece estar afectando a la competencia entre especies y la endogamia posible que puedan alterar el libro de texto de la radiación adaptativa ejemplo de pinzones de las Galápagos a un ritmo relativamente rápido. Por esta razón, Jaime y sus colaboradores analizan el ADN de los pinzones para comprender cuán diferentes son entre especies y con respecto a otras especies.

Con los años, Jaime ha tratado de aumentar el acceso a este conocimiento, especialmente para promover más atención y preocupación sobre la interacción humana con los pinzones de Galápagos. Publica con frecuencia en revistas académicas y actualiza regularmente “Galápagos Ciencia Hoy en día,” una página de Facebook creada para actualizar al público y a los guías naturalistas de Galápagos sobre nueva investigación llevada a cabo en las islas. Jaime también tiene un proyecto de ciencia ciudadana utilizando la aplicación móvil AVES-EVO. Además de su carga de curso normal, coordina un curso de campo anual con la Universidad EXETER, del campus de Falmouth en Inglaterra con otros investigadores y estudiantes de biología de conservación, zoología y biología marina.

En 2019, este curso formó parte por primera vez del proyecto Join Science del GSC. Programa para incorporar más estudiantes locales en proyectos de investigación GSC

El desafío clave sigue siendo traducir este conocimiento científico en una campaña de sensibilización general para proteger a estas especies icónicas. Por el momento, todos podemos comenzar con un simple paso: aleje suavemente a ese pequeño y lindo pinzón de su plato de arroz. Colectivamente, podemos revaluar lo cotidiano y conservar las especies de pinzones de Galápagos.

Jaime Chaves tiene un doctorado en evolución de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Lea más sobre el trabajo de Jaime en su sitio web personal jaimechaves.weebly.com o póngase en contacto con él Jachaves@usfq.edu.ec

 

Ciencia Ciudadana

Turistas, residentes locales o estudiantes pueden participar en ciencia ciudadana a través de la observación de especies (favorrespetar la regla de la DPNG de mínima distancia de dos metros) y reporte de sus observaciones al e-mail dealarcon@usfq.edu.ec. A continuación, les compartimos los proyectos más populares del GSC con componentes de ciencia ciudadana

1. Identificar especies individualmente y rastrear su ubicación en la Reserva Marina de Galápagos (RMG).

Les invitamos a tomar fotos de las siguientes especies:

© Maximilian Hirschfeld

  • Tiburón gato: Intenta nadar al lado de esta especie tímida para tomar una foto lateral que permite a los científicos identificar su patrón único de manchas (como huella digital)

© Jonathan Green

  • Tiburones ballena: Intenta nadar al lado de esta especie para tomar una foto lateral desde las agallas hasta la aleta dorsal de su patrón único de manchas (como huella digital)

© Juan Pablo Muñoz

  • Tortugas marinas: Toma dos fotos cuando estás al lado de la especie: 1) Del lado derecho de su cabeza y 2) De su cuerpo entero.

© Daniela Alarcón

  • Ballenas: Intenta acercarte suficientemente para tomar una foto lateral de su aleta dorsal. Para ballenas orca, procura tomar una foto de su cabeza, enfocándote en su mancha blanca debajo de su ojo. Ambos las aletas dorsales y las manchas blancas son identificadores únicos para cada animal (como huella digital).

© Lauren Goodman

  • Rayas: Toma una foto de la parte inferior de la especie, si es posible.

Por favor envíanos tus fotos con información sobre la ubicación y fecha del avistamiento a nuestra Coordinadora de Proyectos Especiales de Educación del Galapagos Science Center a: dealarcon@usfq.edu.ec.

2. Monitorear la presencia y ausencia de las especies en la Reserva Marina de Galápagos (RMG).

¡Ayúdanos a compartir el conocimiento científico! Cuando subes tus informes de buceo o snorkel en la aplicación Shark Count Galapagos en tu teléfono inteligente o Tablet, contribuyes a la ciencia y al conocimiento empírico en beneficio de todos quienes trabajamos en, y queremos a nuestra RMG.

Por favor envíanos tus fotos con información sobre la ubicación y fecha del avistamiento a nuestra Coordinadora de Proyectos Especiales de Educación a:

dealarcon@usfq.edu.ec

Mapa de Períodos de Oleaje

¿Cómo trabaja el GSC con otras instituciones para generar información útil para los ciudadanos y autoridades?

Sistema de pronóstico de oleaje (NEREO)

Researchers Margarita Brandt, USFQ, & Jesus Portilla, Escuela Politécnica Nacional (EPN)

 

El sistema NEREO es un ejemplo de proyecto en marcha, que provee el pronóstico operacional de oleaje para el Mar Territorial Ecuatoriano, incluyendo las islas Galápagos. La información se distribuye de forma gráfica en forma de mapas que contienen la previsión del oleaje para los próximos 7 días.

Los mapas contienen los parámetros de uso más común como la Altura (Hs), Periodo (Tp) y Dirección media (Dm) de las olas. Además, para algunas ubicaciones específicas en la costa, se incluyen las series temporales de Altura de ola, en relación a los niveles de riesgo asociado para cada uno de estos sitios.

NEREO utiliza el modelo numérico de oleaje “WaveWatchIII” del Departamento de Modelamiento y Análisis Marino (MMAB) de la NOAA y se alimenta de datos meteorológicos del Sistema de Pronóstico Global (Global Forecast System – GFS en inglés). La cobertura espacial de NEREO es global, implementado en una serie de mallas anidadas con una resolución máxima de 4 kilómetros. El sistema ha sido verificado usando observaciones in-situ proveídos por la Dirección General Marítima de Colombia (DIMAR), así como también mediante el uso de datos satelitales globales.