Código Genético de Galápagos (Barcode)

El proyecto de ciencia ciudadana más ambicioso que se ha desarrollado para catalogar la biodiversidad en Galápagos

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RESUMEN

La variedad de vida de un lugar, su biodiversidad, es fundamental para la estabilidad de su ecosistema, así como los servicios que puede proporcionar, incluyendo el ecoturismo. Sin embargo, tenemos un conocimiento limitado de los individuos que constituyen la biodiversidad, lo cual tiene implicaciones para nuestra comprensión de la evolución y de la mejor manera de preservar ecosistemas únicos, como Galápagos.

Existen maneras de avanzar en este conocimiento científico necesario para un mejor entendimiento y conservación de la naturaleza. En primer lugar, en el caso de animales claves, como las aves, la historia nos ha enseñado que es difícil definir una especie basada en los métodos tradicionales. Por el contrario, la genética molecular ha revelado cientos de nuevas especies de aves, y se cree que hay cientos más por descubrir. En segundo lugar, los métodos moleculares nos permiten definir la conectividad entre poblaciones, identificar razas o subespecies y descubrir la firma genética de los individuos dentro de un área específica. Por último, las técnicas moleculares son la forma más rápida de identificar especies como el plancton, el motor de nuestros mares, y el único medio viable de estimar el número y las firmas de las especies que se encuentran en la base del árbol de la vida, por ejemplo, los microbios.

Por otro lado, la actual pandemia de COVID-19 ha devastado la economía de Galápagos dejando a muchas personas que se dedicaban al turismo sin su medio de vida. Proponemos un nuevo modelo que incluye la capacitación y el empleo, en su etapa inicial, de más de 50 trabajadores y trabajadoras clave en ecoturismo (por ejemplo: guías naturalistas, pescadores y agricultores) para llevar a cabo una iniciativa de investigación con capacidad de formación, que proporcionará la base para medir los impactos directos e indirectos de la pandemia en la biodiversidad. 

Con este fin, el Galapagos Science Center, la Universidad San Francisco de Quito, la Universidad de Exeter, en conjunto con la Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos y el Galapagos Conservation Trust, proponen una ambiciosa iniciativa de investigación científica a través de la ciudadanía: “Código Genético de Galápagos”. Específicamente, lo haremos:

(i) Utilizando técnicas de barcoding genético, no invasivo, para catalogar la biodiversidad de las principales islas de Galápagos y la Reserva Marina, desde la microbiana hasta la de los mamíferos;

(ii) Capacitando a gente local en áreas estratégicas en técnicas clave de campo, laboratorio y curaduría, para que trabajen en el proyecto, y puedan también abrir nuevas oportunidades laborales a futuro;

(iii) Cuantificando en todo momento los impactos de nuestro enfoque para el bienestar de los individuos y la sociedad.

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La propuesta es financiada por el Fondo de Investigación e Innovación del Reino Unido (UKRI) a través del Fondo de Investigación de Desafíos Globales del Gobierno del Reino Unido y el Fondo Newton.

Este proyecto, además de proveer el conocimiento científico necesario para el entendimiento y la conservación de lugares clave de Galápagos, servirá para aliviar las presiones económicas de las personas que han perdido su trabajo por la crisis sanitaria que vive nuestro planeta. Conscientes de que los impactos no son iguales para toda la población, el proyecto ha sido planteado con enfoque de género para contribuir a la reducción de brechas en el Archipiélago, así como en el equipo de trabajo del proyecto.

Documentos

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Bases convocatoria proyecto Código Genético de Galápagos

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Preguntas Frecuentes Convocatoria Código Genético Galápagos

CONTACTOS E INFORMACIÓN

Investigadores Principales del Proyecto

Galapagos Science Center, Universidad San Francisco de Quito

Dr. Jaime Chaves

jachaves@usfq.edu.ec

Dra. Diana Pazmiño

dapazmino@usfq.edu.ec

Dr. Carlos F. Mena

cmena@usfq.edu.ec

University of Exeter

Dr. Camille Bonneaud

Dr. Andy Russell

Dr. Tomas Chaigneau

Administración del Proyecto

Carolina Proaño L., MSc

Project Manager GSC Quito

carolina.proano.l@gmail.com

Diego Ortiz, PhD

Project Manager GSC San Cristóbal

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